José James – Lean On Me José James – Lean On Me
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José James – Lean On Me (Blue Note Records/Universal Music) Selbst SOUL TRAIN-ungeübte Soul-Liebhaber werden bereits am Namen der Album-Unternehmung namens „Lean On Me“... José James – Lean On Me

José James – Lean On Me (Blue Note Records/Universal Music)

Selbst SOUL TRAIN-ungeübte Soul-Liebhaber werden bereits am Namen der Album-Unternehmung namens „Lean On Me“ des José James aus der Prince-Heimat Minneapolis den inhaltlichen, roten Faden des Albums ablesen können: das unverwechselbare, geniale Schaffen von William Harrison „Bill“ Withers Jr., eine der strahlendsten und gefühlt ehrlichsten Soul-Sänger der Welt, der dieses Jahr seinen 80. Geburtstag feiert – der SOUL TRAIN berichtete unzählige male über Bill Withers als auch über José James und selbstverständlich über Prince.

SOUL TRAIN HOT TIP: José James – Lean On Me (Blue Note Records/Universal Music)

Gleich ein Dutzend handverlesener Bill Withers-Cover-Versionen, zumeist die großen populären Songs, gönnt sich José James im mittlerweile zehnten Jahr seiner Album-Karriere auf seinem neuen Longplayer und begeht dabei einen Weg, den sich viel andere als Beispiel nehmen sollten: Statt den unvergleichlich guten, Gänsehautprovozierenden Songs wie „Ain’t No Sunshine“, „Use Me“, „Just The Two Of Us“, „Lovely Day“ oder eben „Lean On Me“, um nur einige wenige zu nennen, einen allzu „innovativen“, auf den eigenen Wiedererkennungswert abzielenden Fokus „aufzudrücken“ oder, ganz an der anderen Seite des Spektrums, die Songs eins zu eins runterzucovern macht José James hier mit entspannter Stimme und erdiger Tonlage alles richtig und covert die Songs unverblümt und unkompliziert nah am Original und mit eben so viel eigenem Charme, dass man diese als Cover-Version und neue, eigene Songs zugleich wahrnehmen kann – eine Gratwanderung, die sich auszahlt.

Diese Gratwanderung hat James sicher nicht nur seiner in sich ruhenden, sicheren Stimme zu verdanken, sondern hier vor allen Dingen Album-Produzent, Blue Note Records-Labelchef und Soul-, Funk-, Blues-, Rock- und Pop – Rock’n’Roll – Routinier Don Was (der SOUL TRAIN berichtete zigfach), der sich José hier an die Hand nahm und ihn mit allergrößter Achtsamkeit durch den immensen Song-Fundus von Bill Withers führte und schiere Musikalität und Professionalität aller Beteiligten zum Dreh- und Angelpuntk der Cover-Versionen werden ließ – José James sagt zum eingeschlagenen Cover-Weg: „Bill (Withers) schrieb Songs, die man sein ganzes Leben lang liebt. Ich wollte keine Hip Hop-Beats darunterlegen oder sie mit zehnminütigen Bebop-Soli dekonstruieren. Es gab für mich nur einen richtigen Weg: mit einer Killerband ins Studio gehen, das Band laufen lassen, die Stimmung des Moments einfangen.“

SOUL TRAIN HOT TIP: José James – Lean On Me (Blue Note Records/Universal Music)

Tatkräftig waren dabei unter anderem SOUL TRAIN-„Dauergäste“ und Black Music-Routiniers wie Bassist Pino Palladino, Schlagzeuger Nate Smith, Perkussionist Lenny Castro, Kris Bowers (Tasten) oder Albumgast Lalah Hathaway (Tochter einer anderen Soul-Ikone, dem unvergessenen Donny Hathaway), welche als Duett das vielleicht wunderbarste Cover-Bildnis des „Lean On Me“-Longplayers, das wunderschöne „Lovely Day“ mit ihrer zuckerwattesüßen Soul-Wunderstimme verfeinert (der SOUL TRAIN berichtet praktisch unentwegt über alle genannten).

„Lean On Me“ ist bei aller Liebe zu Bill Withers und zur Handwerkskunst aller Beteiligten trotzdem zwar sicher nicht die Neuerfindung des Rades (und das ist gut so…), aber eine absolut kernige, handfeste, in sich ruhende, großartige Momentaufnahme, die ein Dutzend Songs lang das Schaffen eines der größten Soul-Legenden der Musikgeschichte, den Liedermacher des Soul Bill Withers, zelebriert – Herzlichen Glückwunsch, Bill!

„Lean On Me“ des José James ist samt stimmigem Cover-Artwork (eine Ehrensache für das zuständige, legendäre Blue Note Records-Label) als CD oder als wunderbare Vinyl-Edition und sogar als schnöder Download bzw. Stream ein ehrlicher und schnörkelloser und vor allen Dingen unverbauter SOUL TRAIN HOT TIP!

© Michael Arens

VERLOSUNG!

Der SOUL TRAIN verlost 5 Exemplare von José James – „Lean On Me“ (CD)!

Einfach eine E-Mail mit dem Stichwort „JJ“ an soul@(nospam)michaelarens.de – viel Glück!

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